Vier Nederlanders present in 2018-editie Abu Dhabi Desert Challenge

Vier Nederlanders present in 2018-editie Abu Dhabi Desert Challenge

Volgende week begint op het Yas Marina Formule 1-circuit in Abu Dhabi de 28ste editie van de Abu Dhabi Desert Challenge. De rally telt voor het WK Cross Country bij zowel de motoren als de quads en de auto’s. Aan de start staan vier Nederlanders waaronder Kees Koolen als regerend wereldkampioen bij de quads.

Koolen schreef in oktober de laatste rally in het WK Cross Country op zijn naam waarmee hij automatisch de wereldtitel in de wacht sleepte. De Nederlander kon zijn stempel daarna niet helemaal drukken in de Dakar Rally waar hij dagenlang onderwerp van gesprek was na een aanrijding met Carlos Sainz. Koolen gaat met de Barren Racer opnieuw proberen een stap te maken en begint zijn seizoen in Abu Dhabi. 

De Abu Dhabi Desert Challenge is voor veel deelnemers de uitgelezen voorbereiding op de Dakar Rally. Daarnaast kan door het bereiken van de finish kwalificatie voor de Dakar afgedwongen worden. Marcel Piek, Paul Spierings en Martien Jimmink reizen met dit doel af naar Abu Dhabi. Naast de Nederlandse rijders beginnen een heel aantal rijders van de fabrieksteams aan hun jacht op het wereldkampioenschap.

Regerend kampioen Pablo Quintanilla hoopt sterk voor de dag te komen nadat zijn afgelopen Dakar niet naar wens verliep. Voor Sam Sunderland geldt hetzelfde. De winnaar van de Abu Dhabi Desert Challenge van een jaar geleden reed de Dakar niet uit en moest herstellen van wat aanvankelijk een serieuze blessure leek. De in Dubai gevestigde Brit hoopt zijn seizoen een kickstart te geven. Naast Quintanilla en Sunderland komen zowat alle fabrieksrijders van Husqvarna, KTM en Honda aan de start. Kevin Benavides voert de oppositie aan namens Honda waar ook het nieuwe lid Jose Ignacio Cornejo zijn debuut maakt. Joan Barreda moet de seizoensopener in Abu Dhabi missen. Hij is recent geopereerd en is nog herstellende.

De volledige deelnemerslijst bij de motoren en quads check je hier

Bij de auto’s geen Nederlandse inbreng dit jaar. De lage landen worden vertegenwoordigd door Tom Colsoul die begin maart de Dubai International Baja op zijn naam schreef met coureur Jakub Przygonski. De twee gaan op jacht naar een overwinning in de WK Rally, maar de concurrentie liegt er niet om. Khalid Al Qassimi komt opnieuw aan de start met zijn privé-Peugeot 3008 DKR en ook Harry Hunt komt na een jaar afwezigheid weer met een oudere versie van de Peugeot aan de start.

Mini komt met een vijftal deelnemers aan de start, Przygonski lijkt de meest voor de hand liggende coureur als het gaat om de podiumplaatsen. Vladimir Vasilyev gaat eveneens van start nadat hij eerder dit jaar tweede werd in de Africa Eco Race. Verder staat Yazeed Al-Rajhi opnieuw aan de start, hij reed de Dakar begin dit jaar met de nieuwe Buggy van X-Raid maar staat nu met de ‘gewone’ wagen ingeschreven. Eerder kon Rallymaniacs.com al melden dat Luc Alphand terugkeert in de rally, hij gaat testen met de Mini John Cooper Works Buggy die afgelopen najaar het levenslicht zag. 

Cyril Despres is een andere verrassende naam op de deelnemerslijst. De Fransman staat ingeschreven met de buggy waarmee Eugenio Amos afgelopen jaar de Silk Way Rally heeft gereden.

Bekijk de deelnemerslijst bij de auto’s

Gerelateerd nieuws

20-01-2020, 18:09

Een prachtige aankomst met de Africa Eco Race bij Lac Rose in Dakar Een prachtige aankomst met de Africa Eco Race bij Lac Rose in Dakar

Een prachtige aankomst met de Africa Eco Race bij Lac Rose in Dakar

Zoals gebruikelijk in de Africa Eco Race bestaat de 12e en laatste etappe uit een verbinding van 230 kilometer tussen Saint-Louis en het vissersdorp Niokob, gevolgd door de 22 kilometer special van het strand naar Lac Rose waar het podium stond. Er was een goede sfeer aan de oevers van Lac Rose, tien meter van […]

Lees meer

20-01-2020, 14:55

Van Velsen Rally Sport aan de finish in Dakar! Van Velsen Rally Sport aan de finish in Dakar!

Van Velsen Rally Sport aan de finish in Dakar!

19 Januari in Dakar bij het legendarische Lac Rose komt het team Van Velsen Rally Sport aan. Na 12 zware etappes, 5 in Marokko, 6 in Mauritanië en 1 korte, snelle etappe over het strand in Senegal. De etappes in Marokko waren zwaar, de paden ware echte offroadpaden met veel gaten en kuilen. Aad van […]

Lees meer

19-01-2020, 00:15

Dust Warriors met lange dagen onderweg naar Dakar Dust Warriors met lange dagen onderweg naar Dakar

Dust Warriors met lange dagen onderweg naar Dakar

Het Rally Team Dust Warriors maakt lange dagen. Tijdens de 10e etappe kregen zij op CP2 te horen dat de resterende 250 kilometer naar het bivak geneutraliseerd zou zijn vanwege de inzet van medische helikopters. Terwijl zij dat te horen kregen bleek het duidelijk dat zij met een lekke band stonden, en een brandstof lekkage. […]

Lees meer

18-01-2020, 23:46

De laatste etappe op weg naar de finish van de Africa Eco Race De laatste etappe op weg naar de finish van de Africa Eco Race

De laatste etappe op weg naar de finish van de Africa Eco Race

De laatste 187 kilometer tellende etappe tussen Idini en Teverit bestaande uit zandpaden en enkele duinen was opnieuw overleven in de Africa Eco Race 2020. Het was daarom de vreugde en een goed humeur dat heerste op de finishlijn aan de rand van het dorp Teverit op ongeveer dertig kilometer van Nouakchott, in Mauritanië. In […]

Lees meer

Rallyraid video's