Muziekje, ijsje: de voorlaatste etappe was genieten voor Maikel Smits

Muziekje, ijsje: de voorlaatste etappe was genieten voor Maikel Smits

De toprijders in de Dakar Rally spraken van een moeilijke, loodzware dag. Maar Maikel Smits danste letterlijk door de dertiende etappe. Het leek wel een toerritje op een mooie vakantiedag, zoals hij erover sprak bij aankomst in het bivak in Córdoba, compleet met koffie en ijsjes onderweg. “Het was een lange dag, van in totaal ruim 900 kilometer, maar ik heb er van begin tot eind van genoten.”

De etappe was verdeeld in twee proeven, eentje van 125 kilometer en eentje van 244 kilometer, die met elkaar waren verbonden door een liaison van 382 kilometer, waar de rijders 5 uur de tijd voor hadden. “Het eerste deel heb ik wat rustiger gereden dan ik zou kunnen”, vertelt Smits. “Maar het was zo leuk. Knippenpaden, diepe gaten: echt de Oirschotse hei. En dat 125 kilometer lang. Ik ben er doorheen gedanst.”

Op de lange verbinding via het asfalt had Smits moeite wakker te blijven. Het was een saai stuk weg, alleen maar rechtdoor, en de zon brandde op zijn helm. “Onderweg kwam ik Hans-Jos Liefhebber tegen, die er ook doorheen zat. We zijn samen opgereden en bij het tankstation hebben we een redbulletje, koffie en twee ijsjes op. Voor het laatste stuk heb ik een muziekje opgezet en toen ging het wel weer. Ik was maar net op tijd bij de start voor de tweede special. We hebben een half uur, drie kwartier bij het tankstation gezeten, ik moest mijn roadbook nog indraaien; ik had maar net iets van drie, vier minuutjes over.”

Het tweede deel, van 244 kilometer, was opnieuw puur genieten. “Mooie gravelpaden, met van die lange doorhalers. Alleen maar gas geven. Ik heb het zo naar mijn zin gehad. Dat had ik even nodig”, glunderde Smits. “Ergens op een kilometer of vier voor de finish ben ik nog wel even met de motor in het water gereden, een meter diep. Het achterwiel bleef gelukkig nog net op een bruggetje hangen. We moesten ‘m er met vier man uit trekken. Ik heb tot mijn middel in het water gestaan, dus op het laatste stukje verbinding naar het bivak had ik het ijskoud.”

In de omgeving van Córdoba is zaterdag de laatste etappe van de Dakar 2018, een special van 122 kilometer. Dat lijkt echter bepaald geen ererondje te worden: er moeten dertig rio’s worden doorkruist. Gezien het aantal uitvallers en crashes van de voorlaatste dag, kan er nog van alles gebeuren. “Gewoon rustig blijven”, vond Smits. “En het brommertje naar de finish brengen.” 

Gerelateerd nieuws

24-01-2020, 10:30

Dakar-rijder Edwin Straver overleden Dakar-rijder Edwin Straver overleden

Dakar-rijder Edwin Straver overleden

Motorrijder Edwin Straver is vannacht in het bijzijn van zijn geliefden overleden aan de gevolgen van de verwondingen die hij opliep in de voorlaatste etappe van de Dakar Rally. Edwin Straver is 48 jaar geworden. De motorrijder uit het Brabantse Rijswijk kwam vorige week donderdag tijdens de elfde etappe van de Dakar Rally ongelukkig ten […]

Lees meer

22-01-2020, 13:11

Edwin Straver naar Nederland overgebracht Edwin Straver naar Nederland overgebracht

Edwin Straver naar Nederland overgebracht

Motorrijder Edwin Straver wordt vandaag (woensdag) vanuit Saudi-Arabië overgebracht naar Nederland. In de toestand van Straver is geen verandering: die is onverminderd kritiek. De 48-jarige motorrijder uit het Brabantse Rijswijk kwam vorige week donderdag tijdens de voorlaatste etappe van de Dakar Rally ongelukkig ten val. Daarbij brak hij een van de bovenste nekwervels en had […]

Lees meer

18-01-2020, 12:29

Leerzame Dakar voor Nani Roma en Borgward Leerzame Dakar voor Nani Roma en Borgward

Leerzame Dakar voor Nani Roma en Borgward

Borgward Rally Team-coureur Nani Roma (301) heeft opnieuw een Dakar Rally uit weten te rijden als 27ste in het algemeen klassement. De Spaanse coureur moest tijdens de race vooral lastige situaties als lekke banden en navigatieproblemen overwinnen, om de laatste etappe op de twaalfde plaats te kunnen eindigen. Roma had niet verwacht dat de race […]

Lees meer

18-01-2020, 12:13

Dakar 2020: Bernhard ten Brinke evenaart beste prestatie Dakar 2020: Bernhard ten Brinke evenaart beste prestatie

Dakar 2020: Bernhard ten Brinke evenaart beste prestatie

Bernhard ten Brinke is met navigator Tom Colsoul als zevende geëindigd in de Dakar Rally 2020. De Nederlandse coureur en de Belgische navigator hadden gehoopt een plek hoger te eindigen, maar na uren vergaderen werd hun protest tegen de onterechte compensatietijd voor Orlando Terranova niet ingewilligd. “Boven alles ben ik heel erg tevreden over hoe […]

Lees meer

Rallyraid video's