Maik Willems van achterhoede naar middenmoot

Maik Willems heeft in zijn debuut in de Dakar Rally meteen laten zien dat het startnummer 452, dat de organisatie hem toebedeelde, een vergissing moet zijn geweest. Willems stuurde zijn oranje Toyota in de eerste proef van de 145ste naar de 65ste plaats.

De eerste special van de Dakar 2014 was met 180 kilometer niet heel lang, maar wel verraderlijk en soms zelfs ronduit gemeen. Coureurs van formaat reden hun dure bolides op deze eerste dag al aan gort. “Het leek wel een autokerkhof onderweg”, vertelde Willems. “Ik denk dat er veel schade is gereden. Dat is ook niet zo gek, want overal lagen stenen. Die geven niet mee hè.”

Willems en zijn navigator Rob van Pelt wisten de stenen en rotsen keurig te omzeilen en brachten de auto heelhuids naar de finish. “Dat vond ik best knap van mezelf”, grinnikte Willems. “Ik was zo blij dat we eindelijk van start konden. Al dat hangen en wachten; dat schiet niet op. Maar dan is het eenmaal zover en dan moet je die adrenaline toch zien te temperen. Het was hard en ruig terrein. Ik heb een paar keer gedacht: ‘Als die auto het maar houdt’. Maar dat deed ie. Het is prima verlopen. Zo mogen er nog twaalf dagen komen.”

Willems wist al meteen auto’s in te halen. In het begin van de proef werd hij daarbij nogal gehinderd door het stof, maar iedereen ging keurig opzij als Willems met de sentinel aangaf dat hij er langs wilde. “Het was een fijne inhaalrace. Echt petje af: ze gingen allemaal uiterst vriendelijk aan de kant. We zijn nergens langer opgehouden dan nodig. In het tweede deel was inhalen wat moeilijker omdat het smal was, maar ook daar ging iedereen aan de kant zodra het ook maar even kon. Ik heb ze niet geteld, maar ik denk dat ik minstens veertig auto’s heb ingehaald.”

Met zijn 65ste plaats mag Willems in de tweede etappe in de middenmoot starten. Dat is een groot voordeel, omdat de piste en vooral ook de duinen die op de route liggen dan nog niet helemaal kapot zijn gereden. “Moet je kijken: tachtig plaatsen verder naar voor, dat scheelt tachtig auto’s die de boel stuk maken. Ik ben heel blij dat we op dag 1 meteen zo’n sprong hebben kunnen maken. Dat maakt alles een stuk gemakkelijker.”

Kornelis Offringa, de snelle-assistentie van het Bastion Hotels Dakar Team, finishte als 48ste bij de trucks. 

Gerelateerd nieuws

10-05-2020, 10:34

Firemen Dakar Team neemt truck over van Team de Rooy Firemen Dakar Team neemt truck over van Team de Rooy

Firemen Dakar Team neemt truck over van Team de Rooy

Gisteren heeft Richard de Groot van het Firemen Dakar Team de onafhankelijk geveerde Iveco Powerstar van Team de Rooy overgenomen. Een grote stap voor het team, dat in Son aanwezig was om de sleutel in ontvangst te nemen van Gerard de Rooy bij de werplaats in Son. Praktisch Dat Team de Rooy deze truck verkoopt, […]

Lees meer

20-04-2020, 15:33

Dakar 2021: nog geen nieuws Dakar 2021: nog geen nieuws

Dakar 2021: nog geen nieuws

Normaal gesproken is rond deze tijd wel bekend wat de Dakarorganisatie voor plannen heeft met de volgende editie van de Dakar. Maar door de vele beperkingen vanwege het corona virus is dat nog niet mogelijk. De organisatie hoopt zo snel mogelijk met meer informatie te komen. Het is dus wachten op meer info over de […]

Lees meer

13-03-2020, 14:41

Short en Branch naar Yamaha Short en Branch naar Yamaha

Short en Branch naar Yamaha

Het Monster Energy Yamaha Rally Team heeft twee verrassende namen toegevoegd aan de line up voor komend seizoen: Amerikaan Andrew Short en Zuid-Afrikaan ‘Kalahari Ferrari’ Ross Branch. Branch, beste rookie in 2019  won de 2e special afgelopen Dakar, maar zag een top tien klassering buiten bereik komen nadat hij veel tijd verloor met een kapot […]

Lees meer

12-03-2020, 11:52

Luciano Benavides tekent bij Husqvarna Luciano Benavides tekent bij Husqvarna

Luciano Benavides tekent bij Husqvarna

De 24-jarige Argentijn Luciano Benavides heeft getekend voor het Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing Team en zal aan de start staan van de komende Abu Dhabi Desert Challenge, de openingsronde van het FIM Cross-Country wereldkampioenschap, die op 20 maart van start gaat. In de laatste jaren liet Luciano Benavides zich gelden als één van de […]

Lees meer

Rallyraid video's