Hopmans slaat een kruisje en verdient een shirt

Hopmans slaat een kruisje en verdient een shirt

Het was secondenwerk. De motor van Herwin Hopmans maakte een angstaanjagende zwieper. In een flits schoot het door hem heen: “Nou is het afgelopen.” Wonder boven wonder werd Hopmans niet van zijn machine gekatapulteerd en liep het goed af. Bij de tankstop in de negende etappe van de Dakar Rally 2019 sloeg Hopmans een kruisje.

De motoren begonnen in alle vroegte aan de voorlaatste etappe en daar was Hopmans blij mee, maar het beangstigde hem ook een beetje. Vroeg starten kan immers ook betekenen dat het zo’n zware etappe wordt dat de organisatie ervan uitgaat dat veel deelnemers alle daglicht nodig zullen hebben voor 312 km. Dat viel alleszins mee.

“Maar ik heb wel veel gezien”, vertelde Hopmans. “Na de massastart zag ik na 15 km al een helikopter bij een gecrashte motorrijder staan. Ik was dus gewaarschuwd.” Toch was er nog een waarschuwing nodig en deze keer een serieuze. Op km 177 in de proef reed Hopmans over een vlakke piste met kleine, harde golfjes. Dat ging goed, totdat er ineens een wat hoger en harder golfje tussen zat. “De motor sloeg van links naar rechts en nog een paar keer. Het bokte alle kanten op. Ik dacht: ‘nou is het afgelopen’.  Ik draaide het gas dicht, schakelde terug, gaf gas en ineens trok ie weer recht. Het was secondenwerk. Bij de tankstop heb ik maar even een kruisje gemaakt. Ik hoorde daar ook van meer jongens die zo’n zwieper hadden gemaakt.”

Hopmans besloot het iets kalmer aan te doen, maar honderd kilometer verderop ging het nog een keer bijna mis. Verblind door de zon zag hij een zandwalletje van een meter hoog niet. “Ik reed er met voorwiel in en werd voorover van de motor gegooid. Ik heb mijn bovenbeen gestoten tegen het stuur en dat deed verrekte pijn. Een paar motorrijders hebben me weer overeind geholpen. Zitten ging niet, maar staand had ik er niet veel last van. Gelukkig kan ik goed staand motorrijden.”

Kort voor de finish zag Hopmans de motor van Adrien van Beveren staan, de nummer 5 van het klassement. De Fransman zelf stond bovenop een duin. “Da’s een maatje van me, dus ik ben er eventjes heen gereden en heb gevraagd of ik hem moest slepen. Zo blijft zo’n jongen toch in de wedstrijd, nietwaar. Maar het hoefde niet. Hij had al iets geregeld zei hij. Nu hoorde ik later dat ie met een pick-up is gekomen en dat hij daarom is gediskwalificeerd. Dat is toch jammer dan.” ’s Avonds in het bivak in Pisco kreeg Hopmans als dank het shirt van Van Beveren.

Gerelateerd nieuws

10-05-2020, 10:34

Firemen Dakar Team neemt truck over van Team de Rooy Firemen Dakar Team neemt truck over van Team de Rooy

Firemen Dakar Team neemt truck over van Team de Rooy

Gisteren heeft Richard de Groot van het Firemen Dakar Team de onafhankelijk geveerde Iveco Powerstar van Team de Rooy overgenomen. Een grote stap voor het team, dat in Son aanwezig was om de sleutel in ontvangst te nemen van Gerard de Rooy bij de werplaats in Son. Praktisch Dat Team de Rooy deze truck verkoopt, […]

Lees meer

20-04-2020, 15:33

Dakar 2021: nog geen nieuws Dakar 2021: nog geen nieuws

Dakar 2021: nog geen nieuws

Normaal gesproken is rond deze tijd wel bekend wat de Dakarorganisatie voor plannen heeft met de volgende editie van de Dakar. Maar door de vele beperkingen vanwege het corona virus is dat nog niet mogelijk. De organisatie hoopt zo snel mogelijk met meer informatie te komen. Het is dus wachten op meer info over de […]

Lees meer

13-03-2020, 14:41

Short en Branch naar Yamaha Short en Branch naar Yamaha

Short en Branch naar Yamaha

Het Monster Energy Yamaha Rally Team heeft twee verrassende namen toegevoegd aan de line up voor komend seizoen: Amerikaan Andrew Short en Zuid-Afrikaan ‘Kalahari Ferrari’ Ross Branch. Branch, beste rookie in 2019  won de 2e special afgelopen Dakar, maar zag een top tien klassering buiten bereik komen nadat hij veel tijd verloor met een kapot […]

Lees meer

12-03-2020, 11:52

Luciano Benavides tekent bij Husqvarna Luciano Benavides tekent bij Husqvarna

Luciano Benavides tekent bij Husqvarna

De 24-jarige Argentijn Luciano Benavides heeft getekend voor het Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing Team en zal aan de start staan van de komende Abu Dhabi Desert Challenge, de openingsronde van het FIM Cross-Country wereldkampioenschap, die op 20 maart van start gaat. In de laatste jaren liet Luciano Benavides zich gelden als één van de […]

Lees meer

Rallyraid video's